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Jueves, 24 de agosto de 2006

PLUT?N YA NO ES UN PLANETA

MERCURIO, VENUS, TIERRA, MARTE, J?PITER, SATURNO, URANO... Y PUNTO

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Plut?n ha dejado de ser considerado un planeta, por lo que el Sistema Solar pasa de nueve a ocho. A esta conclusi?n han llegado los casi 2.500 cient?ficos participantes en la reuni?n de la Uni?n Astron?mica Internacional (IAU) convocada en Praga para consensuar una definici?n de 'planeta'.
Los astr?nomos del mundo llevan dos a?os de intensos debates para acordar una definici?n, despu?s de que Brown descubriese en 2003 a UBS313, situado a 14.550 millones de kil?metros de la Tierra, lo cual plante? el problema de si deb?a ser reconocido o no como planeta, dado que es m?s grande que Plut?n.
Plut?n, descubierto hace 76 a?os por el cient?fico estadounidense Clyde Tombaugh (1906-1997), ha sido objeto de disputa desde hace d?cadas, sobre todo debido a su tama?o, que fue reducido a?o tras a?o y que ha sido establecido ahora en 2.300 kil?metros de di?metro.
De esta forma, Plut?n es mucho m?s peque?o que la Tierra (12.750 kil?metros) pero tambi?n que la Luna terrestre (3.480 kil?metros) e incluso que 2003-UB313 (unos 3.000 kil?metros), que sin embargo se encuentra mucho m?s lejos del Sol.
La definici?n de planeta aprobada por unanimidad en Praga viene precedida por dos a?os de debates y 10 d?as de controvertidas sesiones en la capital checa. Finalmente, los expertos han resulto que los planetas y sus cuerpos en nuestro Sistema Solar se definen en tres categor?as, de la siguiente manera:
Primera categor?a: "Un planeta es un cuerpo celeste que est? en ?rbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas r?gidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrost?tica, es decir, redonda, y que ha despejado las inmediaciones de su ?rbita".
Segunda categor?a: "Un planeta enano es un cuerpo celeste que est? en ?rbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas r?gidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrost?tica, es decir, redonda; que no ha despejado las inmediaciones de su ?rbita y que no es un sat?lite."
Tercera categor?a: "Todos los dem?s objetos que orbitan alrededor del Sol son considerados colectivamente como 'cuerpos peque?os del Sistema Solar'".
En consecuencia, de acuerdo con esta definici?n, los planetas del Sistema Solar son a partir de ahora ocho, en lugar de 9): Mercurio, Venus, Tierra, Marte, J?piter, Saturno, Urano, Neptuno (ordenados por su cercan?a al Sol, de menor a mayor).
Plut?n, descubierto en 1930, pierde as? su condici?n de planeta, y contin?a integrando el Sistema Solar como 'planeta enano'.
Dos eran las opciones que ten?an los expertos a la hora de adoptar una posici?n com?n. O bien reducirlos de nueve a ocho, al degradar la categor?a de Plut?n a 'planeta enano'; o bien que el n?mero de planetas crezca hasta 12 al sumar a la lista a Ceres, Caronte y el cuerpo celeste 2003-UBS313.

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