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Mi?rcoles, 26 de enero de 2011

LAS CHICAS DEL RADIO

LA TRISTE HISTORIA DE LAS MUJERES QUE TRABAJARON CON ESE PELIGROSO ELEMENTO RADIACTIVO

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En 1917, las chicas radiactivas se pintaban las u?as con pintura luminosa para acicalarse a la nueva moda. Las Chicas del Radio impregnaban sus dientes con pigmento radiactivo para encender los besos de sus fascinados novios. Inconscientes de su pecado, perdieron dientes, u?as e incluso la vida, antes de constatar y denunciar a la f?brica de relojes donde trabajaban por usar pinturas venenosas.Tambi?n consiguieron la instauraci?n, por vez primera, del derecho de un trabajador a demandar por condiciones laborales abusivas. Esta es su historia...

En 1898, Marie Curie (en la foto inferior junto a su esposo, Pierre) aislaba el Radio en estado puro, estableciendo definitivamente su condici?n de elemento en la tabla peri?dica. La manipulaci?n y experimentaci?n de la primera ?Chica Radiactiva? de la historia le supuso dos premios Nobel y una anemia apl?sica que acab? con su vida.

Todav?a hoy, sus anotaciones y cuadernos de trabajo no pueden manipularse sin protecci?n debido a la radiactividad de su is?topo m?s estable: unos 1600 a?os.

Las propiedades fosforescente del radio -al mezclarlo con el sulfuro de zinc- fueron inmediatamente aprovechadas por la omnipresente industria militar norteamericana de entonces para sus aparatos e instrumentos de navegaci?n nocturna, como relojes y veloc?metros de veh?culos militares. Para ello depuraron la extracci?n del radio de un mineral llamado carnotita y as? producir la mayor patente de pintura luminosa, radiactiva y venenosa de la historia: El Undark.

En Europa, especialmente en Suiza, hab?a tantos pintores de Radio que era muy normal reconocerlos por la calle. Todos ellos brillaban en la oscuridad como si un halo m?gico los persiguiera.

La United States Radium Corporation en Orange, Nueva Jersey, fue la empresa encargada de la fabricaci?n y distribuci?n del peligroso pigmento y de varias de sus t?cnicas para la imprimaci?n de los componentes militares. La m?s avanzada de todas ellas era la aplicaci?n del producto mediante la ?tecnolog?a manual aplicada de primera generaci?n? esto es, a pincel y mano descubierta? y si era femenina y delicada mucho mejor.

Mientras los directivos sospechaban y se proteg?an con m?scaras y guantes plomados, las 70 mujeres contratadas en la f?brica para las tareas de manipulaci?n y pintado, lo hac?an con uniforme corporativo y como si de pintura al ?leo se tratara.

Nadie les inform? de lo peligroso de la manipulaci?n del Undark. Todo por la buena imagen de la empresa. Unos 4.000 empleados pasaron por la ponzo?osa f?brica. Con delicados pinceles de ?pelo de camello? aplicaban el producto en las agujas y los marcadores de los diales de relojes y contadores; chupando una y otra vez los restos -por indicaci?n laboral- para afilar la precisi?n de las peque?as brochas.

Como un juego divertido de coqueter?a, utilizaban tambi?n la pintura luminosa para maquillarse u?as, dientes y espolvorearse el pelo en los escasos escarceos laborales que hac?an con la ingenuidad de su peligros?sima ignorancia.

Cobraban un centavo y medio de dolar por cada dial pintado pero se llevaban a casa una curiosa y ?nica manera de acicalarse con material radiactivo y luminiscente. Poco a poco las mujeres fueron enfermando: Anemias, neoplasias, necrosis y lo que m?s tarde se bautiz? como ?Mand?bula de Radio?.

En 1925 un dentista de Nueva York atribuy? las patolog?as encontradas en el 80% de las mujeres de la f?brica a la toxicidad del f?sforo. Mientras varios informes, pagados por los propietarios del negocio, intoxicaron a la opini?n p?blica achacando los s?ntomas a enfermedades de transmisi?n sexual como la s?filis, en un intento de manchar la reputaci?n de las trabajadoras.

No fue hasta que una de ellas demand? a la empresa cuando se consigui? movilizar a la opini?n p?blica en lo que se considera la primera demanda por da?os ocasionados en condiciones laborales abusivas, sentando jurisprudencia y los precedentes legales para redactar los primeros reglamentos modernos de seguridad y salud en el trabajo.

A Grace Fryer le cost? dos a?os y 9 dientes encontrar al abogado Raymond Berry, ?nico letrado que acept? preparar la demanda contra la United States Radium Corporation. Con el apoyo de cinco chicas m?s de la f?brica y la complicidad de unos medios muy sensibilizados por la historia, llevaron el litigio a los tribunales en 1928.

Todo fueron problemas y obst?culos pagados con el dinero del Radio y m?dicos compinchados con la empresa. Afortunadamente las secuelas de las chicas -ninguna lleg? a declarar de pie- hac?an evidente lo incuestionable.

?Las diferentes muestras de polvo recogidas en el taller en varios lugares y de las sillas no utilizadas por las trabajadoras eran todas luminosas en un cuarto oscuro. Los cabellos, rostros, manos, brazos, cuellos, los vestidos, la ropa interior, incluso los cors?s eran luminosos. Una de las chicas mostraba puntos luminosos en sus piernas y muslos. La espalda de otra era luminosa casi hasta la cintura ? ?.

La empresa fue condenada finalmente a pagar 100.000 d?lares -de los 250.000 pedidos por el ministerio fiscal- y una pensi?n mensual y vitalicia de 600 a cada una de las ?chicas radiactivas?; aunque muchas de ellas no llegaron a cobrar una sola mensualidad.

Varios meses despu?s la f?brica cerr? abrumada por las dificultades en el modelo de negocio de un producto peligroso y las cr?ticas p?blicas a una gesti?n delictiva y denigrante para con sus trabajadores. Nadie quer?a trabajar ya para la United States Radium Corporation.

La ?ltima trabajadora muri? de c?ncer en 1930. Pero no fue en vano, con ellas se despert? el movimiento sindical por la defensa de los derechos civiles del trabajador, ratificado en 1948. Y se modificaron, adem?s, todos los procedimientos para la manipulaci?n de los pigmentos y sustancias radiactivas.

Pero, ?Ojo! si tienes un reloj anal?gico de antes de 1968 es seguro que utiliza compuestos radiactivos como el Undark. Todav?a hoy se puede medir la radiaci?n emitida por muchas de las tumbas de las ?Chicas del Radio?.

Sorprendente, verdad? Espero que te haya resultado interesante el articulo. Muchas gracias por tu visita... y por tu solidaridad con mi pagina!!

Fuente: kurioso.es


Tags: interesante, radiactividad, radio, quimica, veneno, historia, curie

Comentarios

Añadir comentario

  • Autor: Invitado
  • Fecha: Mi?rcoles, 26 de enero de 2011
  • Hora:21:16

felicidades por tu pagina, me resulto muy interesante tu articulo del radio, gracias


  • Autor: Claudia
  • Fecha: S?bado, 17 de marzo de 2012
  • Hora:0:16

indispuesto Quién sabe cuántas de las cosas que hoy utilizamos, mañana se descubra que son letales. Guardadas las proporciones podríamos estar es parecidas condiciones. Un saludo.


  • Autor: Invitado
  • Fecha: Domingo, 02 de septiembre de 2012
  • Hora:3:30

 soy de venezuela. este tema me sorprendio bastante. me encantan las noticias y curiosidades que colocas aqui. es bastante entretenido la forma en la que publicas y muy bueno para conocimientos generales del mundo. gracias!!!


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