Google

Domingo, 22 de mayo de 2011

LA HISTORIA DEL PONY EXPRESS

EL SERVICIO DE CORREOS MAS FAMOSO DE LA HISTORIA

Volver a pagina de comienzo

El Pony Express fue el m?s r?pido servicio de mensajer?a y correos que tuvo la Uni?n Americana en el siglo XIX. Su recorrido cubr?a gran parte de los territorios de la uni?n, desde San Jos? en Missouri hasta Sacramento en California, para lo cual deb?a cruzar las Grandes Llanuras, las Monta?as Rocosas y la Sierra Nevada. Pero... ?c?mo lograron hacerlo? Pues solamente a galope de caballo y con un grupo de selectos jinetes que se turnaban la posta. Aqu? tienes su maravillosa la historia.

Hasta mediados del siglo XIX, la correspondencia en los Estados Unidos era entregada a trav?s de las diligencias, que m?s que nada se hicieron famosas por ser el bot?n preferido de maleantes y forajidos del lejano y salvaje oeste.

Antiguas diligencias en las que se enviaba el correo

Unir las dos costas de los Estados Unidos mediante un sistema de mensajer?a r?pido y seguro, siempre fue un sue?o para los primeros colonos ya que las noticias y mensajes que deb?an llegar generalmente desde la Costa Este hacia el reci?n explorado y salvaje Oeste, demoraban una eternidad en llegar, en caso de que llegaran.

Asi por ejemplo, en 1845, un mensaje del entonces presidente?James K. Polk?tard? seis meses en llegar al Oeste, ya que en aquella ?poca el correo tambi?n se enviaba por v?a mar?tima, bordeando Am?rica del Sur hasta la Tierra del fuego, y posteriormente?atravesando el Canal de Panam?.

En 1860 se cre? una ruta terrestre m?s r?pida que iba desde San Luis (Missouri), hasta El Paso, Texas, que tardaba aproximadamente 25 d?as y varias empresas de diligencias y ferrocarriles decidieron incursionar en el negocio de correos y mensajer?a, pero era una ?poca dif?cil porque en todo lado los ?nimos se encontraban caldeados antes de la Guerra Civil y en muchos sitios fueron destruidos sus vagones.


Fundadores del Pony Express

Fue entonces cuando el visionario William Russell junto a dos socios cre? una empresa llamada?Central Overland California & Pikes Peak Express Co.?y anunci? su nuevo servicio postal r?pido de ponis entre St. Joseph, Missouri y Sacramento, California, que cruzar?a 3200 km a trav?s de varias de las zonas m?s salvajes del territorio estadounidense, y lo mejor de todo es que ofrec?a entregar la correspondencia en 240 horas (10 d?as). Para esto contrataron 50 jinetes y adquirieron m?s de 400 caballos. De esta forma, el famoso?Pony Express?iniciaba sus labores el 3 de abril de 1860.

Las estaciones del Pony Express estaban separadas a 16 km una de otra (aprox) a lo largo de todo el recorrido, que es la distancia aproximada que un caballo puede recorrer a galope normal. El jinete cambiaba de caballo en cada estaci?n y segu?a con su trayecto.

La mochila con la correspondencia pesaba alrededor de 75 kilogramos y se llevaba en la grupa del caballo, donde se sosten?a bajo el peso del jinete. Los jinetes, que no pod?an pesar m?s de 56 kg, eran reemplazados cada ocho o diez estaciones, es decir que un jinete recorr?a diariamente entre 120 y 160 km.

Ruta y estaciones del Pony Express (Click para ampliar)

Hab?a 184 estaciones a lo largo del recorrido, las cuales generalmente se ubicaban en fuertes militares, mientras que otras se construyeron para el efecto.
Los caballos que fueron escogidos para recorrer este trayecto, med?an aproximadamente 1,47 m de altura y pesaban alrededor de 400 kg, por eso el nombre de Pony Express

A?n se conserva la estaci?n matriz de St. Joseph, Missouri

Gracias a su capacidad para trotar a altas velocidades, el?caballo Morgan?se hab?a convertido ya en 1840 en la raza favorita para las carreras de enganche al trote. Durante la Guerra Civil americana, el caballo Morgan sirvi? de montura a la caballer?a de ambos bandos, y tambi?n fue la montura por excelencia del servicio del Pony Express, junto al?caballo Pinto?y al Mustang.

Frank Webner, jinete del Pony Express, California 1861

Para reclutar a los jinetes id?neos, la compa??a sac? un curioso anuncio en el que solicitaba j?venes de hasta 18 a?os que est?n dispuestos a trabajar ?con el riesgo de morir a diario?, adem?s como requisito adicional ped?an que sean de contextura delgada y "preferentemente hu?rfanos".


Atra?dos por la oportunidad de aventuras y por una excelente paga ($ 25 semanales cuando el salario normal no llegaba ni a $ 2 por semana), m?s habitaci?n y comida, un gran n?mero de j?venes se apunt? en este proyecto. En este selecto grupo hubo hasta figuras legendarias, como "Buffalo Bill" Cody, "Pony Bob" y "Wild Bill" Hickok.

Foto de 1860?con los jinetes "Billy" Richardson, Johnny Fry, Charles Cliff, Gus Cliff


El lema de la empresa y de todos estos jinetes era?"El correo debe pasar"?y esto lo hac?an a cualquier costo. Pese a los numerosos obst?culos, muy pocas veces dejaron de cumplir el agotador plazo de 240 horas para la entrega.

Eso si, para ingresar a trabajar como jinete de la compa??a, uno de los requisitos era hacer y firmar el siguiente juramento:

"Yo .............., por este medio juro ante el Gran Dios vivo, que durante mi participaci?n y mientras sea un empleado de Russell, Majors y Waddell, en ning?n caso utilizar? lenguaje profano, no beber? licores embriagantes, no discutir? ni pelear? con ning?n empleado de la empresa y que en todos los aspectos me conducir? con honestidad, ser? fiel a mis deberes y correcto en todos mis actos para ganar la confianza de mis empleadores, y as? Dios me ayude".




Los primeros viajes con valija de correo salieron simult?neamente el 3 de abril de 1860, desde San Jos? en Missouri hacia la costa oeste, y desde San Francisco, California, hacia Missouri. Ambos llegaron seg?n lo previsto -10 d?as despu?s- el 14 de abril de 1860.

Apenas un mes despu?s de su inauguraci?n, el Pony Express tuvo su prueba m?s dura cuando los?indios Paiutes?de Nevada atacaron e incendiaron algunas estaciones y a los jinetes. En total, destruyeron 7 estaciones, se perdieron 150 caballos y murieron 16 hombres.

El famoso Buffalo Bill en su juventud fue jinete del Pony Express

Pero no fueron los indios ni el riguroso clima inviernal los que pusieron fin al Pony Express a?o y medio despu?s de su lanzamiento. Fue la elevada n?mina y gastos de mantenimiento que se requer?an para tantos jinetes y caballos, aparte del personal administrativo en las estaciones y supervisores de ruta lo que al final result? demasiado costoso.

Tambi?n se vieron afectados por la competencia de otras empresas por conseguir el contrato con el gobierno y por los conflictos entre los nativos americanos y los colonos que igual recortaron los ingresos de la compa??a. Para rematar la situaci?n, poco despu?s de que empezaran las operaciones en su ruta, se dio el inicio de la Guerra Civil estadounidense, lo que oblig? a que la l?nea operara intermitentemente en ciertos tramos conflictivos.

La empresa anunci? su cierre el 24 de octubre de 1861, dos d?as despu?s de que llegara a Salt Lake City el env?o del primer tel?grafo transcontinental.
El Pony Express hab?a ganado 90.000 d?lares y perdido 200.000. En 1866, tras el fin de la Guerra Civil estadounidense, Holladay vendi? los derechos la rutay los establecimientos del Pony Express a?Wells Fargo?por un mill?n y medio de d?lares.

Estatua conmemorativa en Arizona

A pesar de todo, el Pony Express se convirti? en una leyenda en el pa?s del norte, donde?se levantaron monumentos en su honor?en Sacramento, Stateline, Reno, Salt Lake City, Colorado, Kansas y St. Joseph.

En su breve per?odo de existencia, sus jinetes recorrieron 985.000 km,?el equivalente a dar 24 vueltas alrededor de la Tierra.

Y pensar que ahora con los emails las cartas estan pasando a la historia... que tiempos aquellos...

Espero que te haya gustado esta bonita historia... muchas gracias por tu visita... y por tu solidaridad con mi pagina jeje.

Fuente: sentadofrentealmundo.com


Tags: interesante, historia, correo, ponyexpress, estados unidos, leyenda

Comentarios

Locations of visitors to this page

BloGalaxia Ranking de blogs Ranking de blogs blog Unión de Bloggers Hispanos Technorati Profile