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Martes, 19 de julio de 2011

LA PLANTA MAS SOLITARIA DEL MUNDO

CONDENADA A DESAPARECER PORQUE NO EXISTEN HEMBRAS DE SU ESPECIE

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Un d?a de 1895, mientras caminaba por el bosque de Ngoya en Zululandia, Sud?frica, un bot?nico llamado John Medley Wood vio un ?rbol. Se sent? en una pronunciada pendiente del bosque y se fij? en que parec?a distinto a los dem?s, con su ancho tronco y con unas hojas que recuerdan a la de las palmeras.

Desde lejos parec?a una, y el Dr. Wood tom? varios tallos y mand? uno a Londres. Esos peque?os tallos fueron puestos en una caja y se fue a la La Casa de la Palmera en el Real Jard?n Bot?nico de Kew. All? se qued?, sola, durante los siguientes 98 a?os.

Llamado Encephalartos woodii, en honor al Dr. Wood, es una c?cada. Las c?cadas son un orden muy antiguo de las plantas y esto convierte a esta, a?n en Londres, en uno de los ?ltimos ?rboles de su tipo del planeta, y la ?ltima en crecer en estado salvaje.

Hace doscientos millones de a?os, las c?cadas estaban en todas partes. Los bosques de c?cadas iban desde Groenlandia hasta la Ant?rtida. Los pterod?ctilos volaban por encima. Los grandes dinosaurios se alimentaban con ellas. Durante el periodo jur?sico, peque?as y rechonchos ?rboles con apariencia de palmera - las que se ven en el dibujo de John Sibbick - eran parte del 20% de las plantas mundiales.

De alguna manera E. woodii sobrevivi? a la cat?strofe que termin? con los dinosaurios, vivi? 5 eras de hielo diferentes y aprendi? a vivir con nuevos ?rboles m?s grandes, con?feras, ?rboles con hojas y despu?s con frutos y flores, reduciendo su n?mero progresivamente hasta quedar solo uno.

El problema es que estos ?rboles no se pueden fertilizar a s? mismos. Algunas plantas contienen partes masculinas y femeninas en el mismo esp?cimen. No es el caso del E. woodi. Es, como dicen los bot?nicos, dioca. Necesita una pareja.

Cuando una c?cada est? lista para reproducirse, le crece un largo y colorido cono con polen o semillas. La forma de se?alar que est? preparada es emitiendo calor u olores atrayentes a los polinizadores. Una vez fecundado, el cono es devorado por animales (de dinosaurios y pterosaurios a murci?lagos, p?jaros...)

?Pero qu? pasa si no encuentra una hembra? El ?rbol de Londres (y sus clones que crecen actualmente en todos los jardines bot?nicos del mundo) es un macho. Puede crear polen, pero no puede hacer las semillas. Para ello necesita a una hembra.

Los investigadores han explorado el bosque de Ngoya y otros bosques africanos, buscando un E. woodii que pudiera aparearse con el de Londres. No han encontrado ni un solo esp?cimen. A menos que exista en alg?n sitio una hembra, E. wodii nunca se aparear? con una de su especie. Puede ser clonado, puede tener una aventura ocasional con una especie cercana, pero el ?rbol que se encuentra en Londres no puede producir una descendencia real.

Se encuentra all?, sentado en una larga lista de espera para un compa?era que podr?a haber dejado de existir."Seguramente este es el organismo m?s solitario del mundo," escribe el bi?logo Richard Fortey, "envejeciendo, solo, y condenado a no tener descendencia. Nadie sabe cuanto tiempo vivir?."

Interesante, verdad? Ojala al igual que aparecio este ejemplar, algun dia no muy lejano tambien se halle otro que si pudiera hacer que la especie se mantuviese entre nosotros. Espero que te haya gustado el articulo, muchas gracias por tu visita... y por tu solidaridad con mi pagina jeje.

Fuente:resolviendolaincognita


Tags: interesante, plantas, palmera, dinosaurios, historia, extincion, botanica

Comentarios

Añadir comentario

  • Autor: Invitado
  • Fecha: Domingo, 14 de agosto de 2011
  • Hora:3:34

Hola, gracias por tus articulos muy curiosos!!!


  • Autor: Claudia
  • Fecha: Viernes, 16 de marzo de 2012
  • Hora:21:50

Muy buen artículo. Gracias.

 


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