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Lunes, 17 de septiembre de 2012

EL VALLE DE LA MUERTE, EL LUGAR MAS CALIENTE DEL PLANETA

RECUPERA EL RÉCORD DE MAYOR TEMPERATURA

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El Valle de la Muerte, en California, vuelve a ser oficialmente el lugar en el que se ha medido la temperatura más alta del planeta. La Organización Meteorológica Mundial (OMM), tras una extravagante y minuciosa investigación, le ha quitado el primer puesto a la localidad libia de Al Azizia, que desde el 13 de septiembre de 1922 figuraba con un récord de 58 grados centígrados.

Pero la OMM considera ahora que esa medición fue producto de un observador aprendiz que erró por unos siete grados al al leer mal el termómetro, que también era nuevo y de un modelo problemático.

El récord vuelve a California, donde el 10 de julio de 1913 se midieron 56,7 grados. “El lugar más cálido del mundo es ahora, oficialmente, el Parque Nacional del Valle de la Muerte de California, lo cual constituye un título tan simbólico para los meteorólogos como lo es el monte Everest para los geógrafos”, señala la OMM en un comunicado.

Entre 2010 y 2011, un grupo expertos liderado por científicos de la Universidad de Arizona revisó el récord después de que la agencia de meteorología libia admitiese sus dudas sobre ese máximo, que durante 90 años ha figurado en esta ciudad a unos 40 kilómetros al suroeste de Trípoli.

Los investigadores culpan a un observador novato en la entonces colonia italiana. “Leyó en el lugar equivocado de la escala y por eso erró en unos cinco grados”, explica Randall Cerveny, ponente de la OMM sobre fenómenos meteorológicos y climáticos extremos.

La letra del registro de temperatura no coincide con las de los días previos y el termómetro era nuevo -un modelo Six-Bellini problemático- porque el anterior daba fallos.

La revisión se vio sacudida por la revolución libia, ya que el responsable libio del equipo, Khalid Ibrahim El Fadli, del Centro Meteorológico Nacional de Libia, desapareció durante seis meses. Fue él quien inició la investigación al poner en duda los resultados, que realmente no coincidían ni con los registros posteriores ni con ninguno de alrededor.

El comité de investigación, compuesto por expertos de Libia, Italia, España, Egipto, Francia, Marruecos, Argentina, Estados Unidos y Reino Unido, estableció cinco causas para explicar el récord que ha durado 90 años: “Instrumentos problemáticos, un observador probablemente carente de experiencia, un sitio de observación emplazado en material de tipo asfalto, que no era representativo del suelo local del desierto, escasa correspondencia de las temperaturas extremas con las de otras localidades cercanas y escasa correspondencia con las temperaturas que se registraron posteriormente en el sitio".

Manola Brunet, participante en el estudio, explica que “el registro es absolutamente inválido”. "Curiosamente, nunca se había revisado este valor porque la oficina italiana siempre se había negado, pero Libia siempre sospechó de él porque nunca más se alcanzaron valores parecidos", cuenta.

Brunet relata que saben que el observador que apuntó esa temperatura no era el oficial "por el cambio en tipo de letra" y por errores en la anotación de la temperatura. Además, probablemente leyó erróneamente el testigo del termómetro, "lo que da un sesgo de entre siete y ocho grados de diferencia".

Además, en contra de las normas de la OMM, el termómetro no estaba sobre hierba, sino sobre asfalto. Por último, ninguna de las estaciones cercanas alcanzó los 50 grados en esas fechas.

Ahora, como máxima temperatura en superficie medida queda la de 56,7 grados centígrados, registrada el 10 de julio de 1913 en el rancho Greenland, ahora bautizado como Furnace Creek, en el Valle de la Muerte de California (al menos hasta que una nueva revisión lo descarte).

La OMM cree que ese récord se debió a una tormenta de arena. “Ha habido momentos en la historia en los que el planeta ha estado más caliente, pero hablamos de mediciones instrumentales”, añade Cerveny.

Fuente: elpais.com


Tags: curiosidades, curioso, temperatura, valle de la muerte, calor, caliente, sol

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